IN GESPREK MET:
Georgette Matthijssen

,,Ik krijg energie van de ondernemers en de bedrijvigheid op Zuidoost’’ 

,,Ik krijg energie van de ondernemers en de bedrijvigheid op Zuidoost’’ 

De bestuursleden van ZO doen van alles achter de schermen. Wie zijn zij en wat doen zij precies? De komende maanden stellen we alle leden van het bestuur voor. Deze keer het langst zittende bestuurslid: Georgette Matthijssen. 

Je kan haar wel een ‘ouwe rot’ noemen als het gaat over haar rol bij een bedrijventerrein. In 2005 begon ze als bestuurslid van Het Witte Lam en met de verhuizing van het bedrijf naar Zuidoost stapte ze over. Hoe lang geleden precies? ,,Oh, daar moet ik over nadenken. Dat moet in 2009 zijn geweest toen ons bedrijf naar de Kieler Bocht verhuisde.’’ 

Eerst een klein stukje historie: ,,Mijn vader John ging op zijn 17e aan het werk in de lichtreclame en kwam halverwege de jaren tachtig bij de Gebr. Ten Have in dienst. Hij begon in 2001 – op z’n 55ste – zijn eigen bedrijf ‘John Matthijssen Lichtreclame’ in Noordhorn en verhuisde later naar het Kweldergras in Groningen. Enige tijd nadat hij voor zichzelf was begonnen vroeg mijn vader mij of ik voor hem wilde werken. Mijn broer Ralph werkte toen al een jaar bij hem, maar ik moest er even over nadenken of ik het ook wilde. Want ik hechtte grote waarde aan de vader-dochter-band en wat als die onder druk kwam te staan door ons zakelijke contact? Ik had Schoevers afgerond en was op dat moment officemanager bij Randstad in Assen, maar besloot om meerdere redenen om in te stappen. Als ik dat niet had gedaan had ik mezelf altijd afgevraagd hoe het zou zijn geweest. Ik heb geen dag spijt gehad. Ach, mijn vader en ik hebben best wel eens woorden gehad; allebei hetzelfde temperament, maar het kwam altijd weer goed. Het faillissement van Ten Have/Lichtreclame Groep bood hem in 2012 de mogelijkheid om de naam en het telefoonnummer van dat bedrijf over te nemen. Hij kende het bedrijf en de klanten goed. Enkele jaren later heeft mijn vader het bedrijf stapsgewijs overgedragen en werden Ralph en ik eigenaar. Mijn vader overleed helaas drie jaar geleden op 72-jarige leeftijd. Een groot gemis voor ons als vader, vriend en ultieme vraagbaak.’’ 

Als Georgette vertelt over haar werk wordt ze enthousiast. Hoe bijzonder het is om reclame-uitingen vorm te geven die door lichtinval en aanrij-routes altijd weer anders zijn. Haar uitleg van het bedrijf: ,,Lichtreclame is alles wat verlicht is qua teksten en logo’s in een winkelstraat, op een fabrieksterrein, maar ook in ziekenhuizen, scholen en bij de winkel op de hoek. Licht geeft een aparte dimensie. Een logo is een vast gegeven, maar dat ziet er op briefpapier anders uit dan aan de gevel, en in een winkelstraat weer totaal anders dan op een fabrieksterrein. Wij komen in de bouw altijd als laatste. De planning is daarom soms best lastig, want als de bouw vertraagt, dan ons werk ook. We werken steeds weer aan een andere vorm van reclame met een vaste groep vakmensen en een aantal flexibele krachten. We hebben zo’n mooi bedrijf.’’ 

In het bestuur van ZO is Georgette verantwoordelijk voor de ledenzaken en activiteiten, maar beide onderdelen van haar takenpakket lagen vrij stil door corona. ,,We slaan met volle energie een nieuwe weg in om nieuwe én bestaande leden bij onze vereniging te betrekken. Het is waardevol om een groot betrokken netwerk te hebben. We willen de bedrijfsbezoeken weer op de agenda zetten. Het is leuk en interessant om bij andere ondernemers achter de deur te kijken. Maar ook thema-lunches staan op de activiteitenkalender. Zelf krijg ik veel energie van de andere ondernemers en de bedrijvigheid op Zuidoost. Je moet er als vereniging voor waken dat niet alleen gemeentelijke thema’s op de agenda komen te staan, maar blijven inventariseren welke wensen wij, de ondernemers, hebben.’’ 

Georgette voelt zich enorm betrokken bij haar werkomgeving. Door haar bestuursfunctie kan ze samen met de andere bestuursleden invloed uitoefenen op bepaalde (gemeentelijke) beslissingen en hoort ze uit eerste hand wat de plannen zijn. ,,Ik ben ‘hands-on’ en dat komt hier goed van pas. Ik zit hier al vele jaren en zolang ze me niet zat zijn, blijf ik graag nog even’’, zegt ze met een knipoog. ,,Maar mocht zich een goede opvolger aandienen, draag ik het stokje met liefde over. Het is belangrijk dat er mensen in het bestuur blijven zitten die de energie en tijd hebben om de verbinding te blijven maken; als ondernemers onderling en ook richting de gemeentelijke instanties. Want alleen met voldoende schwung is ZO de club vóór en dóór ondernemers.’’  

Georgette Matthijssen (1972), geboren in Sappemeer, opgegroeid in Leek en woont in Zuidlaren met echtgenoot Jan. Het echtpaar heeft drie kinderen: 2 jongens en een meisje. In haar vrije tijd houdt Georgette van lezen, golfen, reizen en afspreken met familie en vrienden.